The Box

La respuesta es The Box


Ese momento de intimidad con su música, su equipo de sonido, en su sala, en su cuarto de estar, en su despacho, en su dormitorio. Los aficionados al sonido conocemos perfectamente ese momento y esas sensaciones. Quiere algo más; más definición, unos graves más sólidos, a la vez que ajustados, unos agudos menos agresivos pero más precisos, unos medios más cálidos y con mayor plasticidad, una voz más presente, más centrada, más real; sumergirse profundamente en la escena sonora. ¿Cómo conseguir esto sin tener que cambiar todo el equipo o gran parte del mismo? ¿Cómo alcanzar una mejora sustancial con todas esas
características con una inversión muy contenida?


La respuesta es The Box.


¿Qué es The Box?

The Box es un aparato de sonido de alta calidad que ha sido diseñado para conseguir una mejora sustancial en un equipo ya existente. Sólo tiene que incorporar The Box a su equipo actual y comenzar a disfrutar del redescubrimiento de su equipo y de sus grabaciones sin tener que sustituir ningún componente.

 

¿Qué hace The Box con la señal?, ¿la altera de algún modo?

The Box es un amplificador completamente lineal. Lo normal, sin hacer una buena aproximación científica-técnica, es no ser consciente de las grandes pérdidas de energía que supone el cable de interconexión de los equipos y la interacción con otros. Todos los equipos de audio, en su entrada, llevan una serie de filtros para rechazar las señales no deseadas como, por ejemplo, interferencias o corriente continua. Este filtro, visto por la etapa de salida del equipo que hace de fuente, supone un reto para ella de impedancia, capacitancia en inductancia. Además, se combina con la autoinducción del cable y con su capacitancia -normalmente, su impedancia es despreciable-. The Box, mediante un cuidado diseño de sus filtros de salida y entrada, de su topología y el empleo de nuestro amplificador operacional discreto AE2270, de avanzado diseño para audio, es capaz de hacer su aparato de fuente inmune a todo este tipo de interacciones negativas. El efecto conseguido es como si pudiera modificar su aparato fuente físicamente para conseguir que tuviese una sección de salida de más elevada calidad. Así, pues, el resultado es como comprar un aparato de mucho más nivel y precio que el que tenga actualmente, pero gastando mucho menos dinero, varias veces menos. Así de simple. Así de cierto.


 Añadir The Box a su equipo es mejor que añadir el cable más transparente que pueda comprar.


¿Un ejemplo de utilización?

Estuvimos haciendo las siguientes pruebas con aficionados al sonido:

Teníamos un muy conocido lector multiformato (Blu Ray, SACD, CD, etc) de una marca estadounidense de precio alrededor 1.000 euros y un lector de SACD de alto nivel de una conocida marca japonesa, ampliamente premiado, de 2.200 euros. En las pruebas comparativas, evidentemente, aunque el multiformato ganaba por funcionalidad, en cuanto a calidad de sonido, reproduciendo SACD y CD, el lector de alto nivel ganaba por goleada. Incorporamos a la salida del conocido lector multiformato un prototipo de The Box y la reacción de los oyentes fue que la abultada diferencia de calidad entre los dos aparatos desapareció, convirtiéndose en una cuestión de matices muy sutiles y no siempre a favor del lector de SACD de alto nivel.

Es decir, con 590 euros ha conseguido lo mismo que gastando 2.200 y con la conveniencia de tener un solo lector y el consecuente ahorro de espacio, mandos a distancia y complejidad. Y ahorrando más de 1.600 euros. ¿Hay algo más conveniente?

¿Cómo incorporo The Box en mi equipo? 

The Box puede conectarse entre dos aparatos de sonido cualesquiera con salida o entrada a nivel de línea, mediante un cable con conectores RCA. Esto es:

Entre un lector de CD o Blu-Ray y un preamplificador o un amplificador integrado, entre un DAC con control de volumen y un amplificador de potencia, etc. O bien, entre un preamplificador y un amplificador de potencia en el caso de no tener amplificador integrado. En definitiva, entre dos aparatos de sonido de nivel de línea con terminales RCA.
Ejemplo de conexión
Ejemplo de conexión


¿Puedo poner más de una The Box en mi equipo?

Por supuesto, puede beneficiarse de los efectos de The Box colocando una en varias partes de la cadena de audio.

Por ejemplo: puede comenzar colocando una entre su fuente más utilizada (imaginemos un DAC) y su amplificador (o previo). Posteriormente, si cuenta con un amplificador separado en previo y potencia incorporar una The Box entre ambos. Incluso si cuenta con un amplificador integrado que tiene salida de previo y entrada de amplificador de potencia, puede añadir una The Box en ese bucle externo. (Normalmente, su amplificador tendrá instrucciones de cómo hacer que la señal se desvíe por ese bucle.) Después, puede ir
incorporando una unidad de The Box colocada a la salida de cada una de sus otras fuentes.

Ejemplo de conexión de múltiples The Box.

 

Tengo un aparato de muy alto nivel, ¿podría The Box mejorar su resultado?

Imagine una bandeja de plata reluciente, de magnífico brillante aspecto, parece reluciente. Alguien le ofrece un producto para limpiar la plata y se decide a probarlo. Tras usarlo con su bandeja, descubre que, en realidad, no estaba tan limpia como pensaba y, ahora su bandeja luce aún más brillante y resplandeciente. Eso es lo que ocurre al incorporar The Box en un equipo de alto nivel.


En las pruebas de audición realizadas desde que se comenzó con los primeros prototipos hasta las unidades terminadas de The Box, se han utilizado equipos de nivel muy alto, incluyendo amplificadores de potencia y previos de verdadero hi-end y fuentes como DACs y lectores de CD de nivel y precio muy alto (por encima de los 2000 EUROS) y no ha habido un solo caso en el que la diferencia al conectar The Box no fuese notable.

 

¿Qué hay con respecto a los niveles de entrada y salida?


Por defecto, The Box se fabrica con una ganancia de voltaje de 6 dB (esto significa que el valor de voltaje de salida será el doble del de entrada). Esta ganancia no es lo suficientemente grande como para presentar problemas con
ningún aparato que reciba su señal de entrada procedente de The Box. No se asuste, el doble del valor de voltaje de salida no significa que suene el doble de fuerte y que tenga Ud. problemas manejando el volumen. La ganancia de 6 dB presenta una ventaja adicional, que es que la diferencia entre una señal balanceada y una no balanceada
(single-ended) del mismo nivel es precisamente 6 dB, lo que da un uso adicional a The Box: compensar la diferencia de nivel de señal en aquellos sistemas que usan señales balanceadas y single-ended.

¿En qué se ha basado el diseño de The Box para obtener esos resultados?

  • El excelente amplificador AE2270 (más información aquí) de QHW Audio.
  • Diseño de bucle de realimentación global de ajuste automático del nivel en función de la impedancia atacada con baja impedancia de salida, lo que le proporciona una gran capacidad en su interacción con cualquier aparato de sonido y cable, incluso aquellos de alta longitud y capacitancia.
  • Una fuente de alimentación sobredimensionada, de muy baja impedancia y bajo ruido.
  • Un cuidadoso diseño de los desacoplos de las líneas de alimentación para un resultado de bajo ruido.
  • Un diseño de masa con topología de estrella y aislamiento entre la tierra de señal, de alimentación y de seguridad, lo que le proporciona estabilidad de funcionamiento y bajo nivel de ruido.
  • Gran rango dinámico, admitiendo más de 14 VRMS de salida.

Quiero saber más: ¿esto cómo lo han hecho?

  • Como corazón de la fuente de alimentación se emplea un transformador toroidal encapsulado con una alta eficiencia y una bajísima radiación electromagnética y vibraciones.
  • La PCB ha sido diseñada con pistas de gran anchura y de doble espesor -70 um, en lugar del estándar de 35 um- utilizando siempre la menor longitud posible con el objetivo global de minimizar la impedancia.
  • Además, el diseño avanzado de PCB, cuidando la posición relativa de componentes y bloques funcionales y, utilizando técnicas como “guard rings”.
  • Diseño simétrico, para hacer que la influencia de la corriente inducida por los campos magnéticos de la fuente y de la red de alimentación -hecho físico inevitable- sean lo más próximas posibles en ambos canales, manteniendo así la mejor imagen estéreo.
  • Componentes cuidadosamente seleccionados: condensadores de filtro de la fuente de baja impedancia, resistencias de película de metal de 1% de tolerancia en el recorrido de la señal de audio. Condensadores de película de polipropileno, donde es posible y de poliéster, donde los valores no permiten el anterior. Con la
    garantía de las mejores marcas: Nichicon, Panansonic, Elna, Vishay, Wima, Epcos, etc.
  • Un chasis de aluminio extruído que otorga al conjunto estabilidad térmica, ya que toda la caja puede actuar como disipador al ambiente, y mecánica, ya que su reducido de piezas le da una gran rigidez, evitando efectos microfónicos.
  • Por supuesto, The Box cumple con la directiva RoHS.

Además, The Box está hecha a mano en España.





Especificaciones

Ganancia nominal: 6 dB.
Máximo nivel de salida: 14 V RMS o más.
Impedancia de entrada: 50 KOhm
Distorsión armónica total:
• A 1 KHz y 3 V RMS de salida: < 0,0004 %
• A 1 KHz y 0 dBu de entrada: < 0,0004 %
Distorsión de intermodulación (19 KHz – 20 KHz):
• A 3 V RMS de salida: 0,0007 % o menos.
• A 0 dBu de entrada: 0,0007% o menos.
Respuesta en frecuencia a 1 V RMS:
• 20 Hz – 20 KHz: -0,4 dB, +0 dB
• Precisión entre canales < 0,05 dB
Relación señal/ruido: 110 dB o mejor (a 1 KHz y entrada cortada).
Separación de canales (crosstalk): < -110 dB (a 1 KHz y 1,55 V RMS o 6 dBu de entrada en el otro canal).
Potencia: 9 W
Tensión nominal de alimentación: 230 V o 115 V (ajustado en fábrica) 50 – 60 Hz.
Dimensiones máximas: 237 mm (L) x 169 mm (An) x 64 mm (Al) (incluyendo conectores y patas).